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Eswatini: face à la contestation, le roi Mswati III annonce un dialogue national

Mise à jour le 23/10/2021 à 16h56 Publié le 23/10/2021 à 16h54 Par Le360 Afrique - Afp

#Politique
Mswati III

Le roi Mswati III d'Eswatini.

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#Autres pays : Le roi d'Eswatini, dernière monarchie absolue d'Afrique, secouée par une virulente contestation violemment réprimée, a appelé samedi au calme et fait savoir qu'un dialogue national allait être lancé, au lendemain d'une visite de médiateurs d'Afrique australe.

Anciennement nommé Swaziland, l'Eswatini, petit Etat enclavé d'1,3 million d'habitants où les protestations sont rares, est le théâtre depuis juin de manifestations prodémocratie ayant conduit les autorités à déployer l'armée.

Au moins deux personnes ont été tuées et 80 blessées mercredi lors de heurts avec les forces de l'ordre qui ont tiré des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc, mais aussi ouvert le feu à balles réelles.

Selon la police, 37 personnes ont été tuées depuis le début de la contestation en juin, mais un groupe citoyen, le Leftu Sonkhe Institute of Strategic Thinking and Development, estime le bilan à environ 80 morts.

"Le roi Mswati III a annoncé qu'un processus de dialogue national (...) allait être engagé", après les cérémonies rituelles annuelles de l'Incwala - célébrant la royauté -, qui débutent en novembre et durent traditionnellement environ un mois, a indiqué le principal représentant du roi, Themba Ginindza, cité sur le compte Twitter du gouvernement.

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Durant la période de l'Incwala, le roi s'isole et ne participe à aucune activité gouvernementale.

Selon Ginindza, le roi a appelé au calme et "à la fin de toute violence, aucun dialogue ne pouvant se dérouler quand les esprits sont aussi échauffés".

"Sa Majesté nous a chargé de présenter nos sincères condoléances à tous ceux ayant perdu des êtres chers durant les troubles", a également indiqué Ginindza.

Jeudi, jour de l'arrivée des médiateurs de la Communauté de développement de l'Afrique australe (SADC, 16 pays), le gouvernement avait interdit les manifestations, après avoir sévèrement limité la veille l'accès à internet, finalement rétabli vendredi.

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Durant leur visite de deux jours, les médiateurs se sont entretenus avec le roi, le gouvernement et les associations de la société civile.

Dans un communiqué publié samedi, le chef de l'Etat sud-africain Cyril Ramaphosa, qui préside actuellement l'organe de sécurité de la SADC, a soutenu l'idée d'un dialogue national au Eswatini et appelé "au calme, à la retenue, au respect de l'Etat de droit et des droits humains de la part de toutes les parties, pour permettre au processus de démarrer".
Le 23/10/2021 Par Le360 Afrique - Afp

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