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Tunisie: après les avoir terrorisés, le crabe "Daesh" fait le bonheur des pêcheurs

Mise à jour le 16/10/2018 à 15h05 Publié le 16/10/2018 à 14h55 Par Le360 Afrique - Afp

#Economie
Tunisie: le crabe "Daesh" fait le bonheur des pêcheurs
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#Tunisie : Des pêcheurs tunisiens ont fait le pari d'exploiter les crabes bleus, une espèce particulièrement féroce qui dévore les poissons normalement pêchés.


Au début considéré comme un redoutable prédateur en Tunisie au point d'être sunommé Daesh, le crabe bleu est à son tour en train de devenir une proie. Présente notamment dans l'océan Indien, le Pacifique et la mer Rouge, cette étrille aux pattes bleutées est apparue fin 2014 dans le golfe de Gabès (sud-est) et a rapidement proliféré, ayant trouvé sur ce littoral un environnement favorable et une nourriture abondante - seiches, chevrettes ou poissons fins. D'abord redouté par les pêcheurs, ce crabe est désormais pêché et exporté.


Particulièrement voraces 


La voracité de cette espèce invasive a exacerbé les difficultés économiques de bien des pêcheurs. Ces crabes sont "rapidement devenus une malédiction (...). Ils dévorent les bons poissons", daurade, loup, rouget et cisaillent les filets, explique Jamel Ben Jemaa Zayoud, pêcheur sur l'île de Djerba, entouré par ses fils et neveux qui l'aident à extraire des filets les crabes aux redoutables pointes. Le crabe abîme les filets et, à cause de lui, les pêcheurs craignent aussi pour leurs doigts : s'ils sont blessés, ils ne pourront plus travailler, parfois pendant plusieurs semaines d'affilée.


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Ces crabes "ne se laissent pas faire, ils nous attaquent quand on les retire des filets", explique le pêcheur. Les pêcheurs ont manifesté à maintes reprises en 2015 et 2016, à Gabès et à Djerba, réclamant que les autorités trouvent une solution. Selon Sassi Alaya, pêcheur de Gabès et membre de l'Union tunisienne de l'agriculture et de la pêche (Utap), "1.100 pêcheurs ont été touchés par ce fléau à Gabès". "Aujourd'hui, on change les filets trois fois par an, alors qu'avant on le faisait une fois tous les deux ou trois ans" souligne-t-il.

Formation des pêcheurs


Le crabe bleu, de son nom scientifique Portunus pelagicus, a emprunté deux chemins pour parvenir jusqu'aux côtes tunisiennes, explique Marouene Bedoui, chercheur à l'Institut national des sciences et technologies de la mer (INSTM). D'une part, les "eaux de ballast des bateaux, transportant des larves ou des œufs", d'autre part "une migration naturelle, étant donné que cet animal, après l'ouverture du canal de Suez au 19e siècle, a été signalé petit à petit sur les côtes est et sud de la Méditerranée". Dans le laboratoire de l'INSTM à Carthage, près de Tunis, des chercheurs auscultent sa chair et sa carapace acérée au microscope. A l'extérieur du laboratoire s'entassent différents outils de pêche, filets et cages, que les chercheurs ne cessent d'adapter au comportement du crabe. Car la situation est en train de se renverser : en 2017, l'Etat tunisien a lancé un plan pour exploiter et valoriser le redoutable crustacé. Des pêcheurs ont été formés pour attraper ce crabe et le ministère subventionne le prix d'achat : pour un kilo pêché et vendu en moyenne 1,8 dinar (55 centimes d'euro), l'État verse 600 à 800 millimes supplémentaires (entre 18 et 24 centimes d'euro).

Une exploitation difficile


Une usine s'est installée en 2017 à Zarzis, près de Djerba, qui produit du crabe congelé destiné à l'export, notamment vers l'Asie et le Golfe. C'est un groupe turc expérimenté qui la gère : la Turquie avait connu une situation similaire - depuis, les pêcheurs turcs ont épuisé leurs ressources naturelles de crabes. Gérer la pêche et la commercialisation de ces crabes n'est pas aisé: "La valorisation nécessite beaucoup de travail, c'est un crustacé très délicat", explique Karim Hammami, directeur adjoint de la société Tucrab. Sensible surtout à la chaleur, le crabe bleu doit être rapidement emballé, sans aucune déformation de sa carcasse avant le traitement, en vue d'être exporté sans le moindre défaut - sinon il y aura un retour de la marchandise, souligne-t-il.


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"Quand le crabe est apparu, on n'avait pas de connaissances en matière de commercialisation ou encore de consommation de cet animal", raconte M. Hammami. "Le consommateur tunisien ne le connaissait pas, le pêcheur évitait donc de le pêcher. Mais quand les investisseurs sont venus et que les administrations ont commencé à bouger, on s'est mis à explorer les marchés étrangers."

La Tunisie a produit 1.450 tonnes de crabe bleu sur les sept premiers mois de 2018, selon le ministère de l'Agriculture, pour une valeur de neuf millions de dinars (environ trois millions euros). "La situation s'est complètement inversée", explique Jamel, qui pêche alternativement les poissons aux filets, et les crabes avec des cages et des appâts de poulet. Les pêcheurs en sont déjà à programmer des trêves pour ne pas épuiser la ressource.
Le 16/10/2018 Par Le360 Afrique - Afp