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Vidéo. JO-2020: après avoir terrassé les Etats-Unis au basket, le Nigeria rêve de gloire olympique

Mise à jour le 23/07/2021 à 12h15 Publié le 23/07/2021 à 11h59 Par Le360 Afrique avec agences

#Sports
JO-Nigeri rêve de gloire

L'équipe du Nigeria affrontant celle des Etats-Unis au basket, le samedi 10 juillet 2021.

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#Autres pays : Après avoir vaincu une équipe de basket mené par Kevin Durand, les Nigérians pensent que l'or olympique leur est accessible, comme pour les grands-frères qui avaient surpris le monde du football en 1996, en trônant sur la plus haute marche du podium.


Certes, cet exploit des "D-Tigers" le 10 juillet devant l'équipe emmenée par Kevin Durant (90-87), est loin d'être l'assurance d'un podium au Japon, ou même d'une victoire contre une solide équipe d'Australie dimanche en ouverture du tournoi.




Mais comme le coup réussi à Las Vegas a été suivi trois jours plus tard d'un autre succès, large celui-ci, sur l'Argentine (94-71), les Nigérians se prennent à rêver. Si leur pedigree n'est pas celui des Américains, les Argentins, champions olympiques en 2004 et vice-champions du monde en 2019, n'avaient eux non plus jamais été battus par une équipe africaine.

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Voilà de quoi mettre (temporairement) au second plan le football, le sport roi du pays le plus peuplé d'Afrique, mais dont les sélections féminine comme masculine ne se sont pas qualifiées pour les JO.

"Nous n'avons encore rien gagné, mais j'ai le sentiment de pouvoir soulever tout un continent", s'exclame l'entraîneur américain Mike Brown, 51 ans, l'actuel adjoint de Steve Kerr aux Golden State Warriors. "Nous n'y allons pas pour l'expérience, nous allons à Tokyo pour gagner", assure celui qui a dirigé les Los Angeles Lakers et les Cleveland Cavaliers qu'il a même menés en finale NBA.

- "Remonter le moral" -

"Cette performance qui remonte le moral à la veille des Jeux olympiques de Tokyo 2020 (...) indique que l'équipe du Nigeria montera sur le podium lors de ces Jeux", s'enthousiasme le ministre nigérian des Sports, Sunday Dare.

Le responsable se laisse-t-il gagner par un excès d'optimisme, quand on sait qu'en deux participations (Londres-2012 et Rio-2016), le Nigeria n'est jamais sorti du tour préliminaire?

Pas sûr pour qui regarde de près un effectif qui n'a pas grand chose à voir avec ses devanciers. Aucun des joueurs qui ont pris l'avion pour le Japon n'évolue au Nigeria.

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La majorité des joueurs sélectionnés appartient à la communauté nigériane des États-Unis et ils sont nombreux à avoir fait leurs gammes dans les universités américaines avant de rejoindre la NBA. Deux tiers des douze joueurs retenus y évoluent. L'ailier Jordan Nwora (Milwaukee Bucks) est devenu cette semaine le second Nigérian à remporter le championnat nord-américain, après le légendaire Hakeem Olajuwon, avec les Houston Rockets.

Auteur de 21 points contre les États-Unis, le meneur Gabe Vincent, né en Californie, figure dans l'effectif du Miami Heat, comme l'ailier fort Precious Achiuwa. Quant au pivot Jahlil Okafor, il a roulé sa bosse des Philadelphia Sixers aux Detroit Pistons en passant par les Nets et les Pélicans de Nouvelle-Orléans.

- Un fort parfum de NBA -


Celui-ci assure que son équipe est partie au Japon avec le plein "de confiance nécessaire" pour "réaliser des performances de haut niveau, comme contre les États-Unis et l'Argentine". Lui-même a passé quinze points à l'Argentine.

La victoire contre les ogres américains, les Nigérians l'ont notamment bâtie sur une grosse performance physique sous le panier, avec 46 rebonds pris (contre 34). 

Si elle fait aujourd'hui sa force, cette "légion étrangère" suscite toutefois quelques réserves au pays. "Ce que l'équipe a fait est une grande avancée pour le basket nigérian au niveau international, mais cela nous tue au niveau local parce que nous n'investissons pas chez nous", déplore par exemple l'ancien capitaine des "D'Tigers", Olumide Oyedeji.

Il faut laisser une chance aux joueurs basés au Nigeria, les laisser jouer dans l'équipe nationale, plaide-t-il: "Ce n'est pas un crime d'être né au Nigeria, ce n'est pas un crime de jouer au Nigeria, ce n'est pas un crime de résider au Nigeria".

L'Américain Will Voigt, qui entraînait le Nigeria quand il a remporté son premier championnat d'Afrique en 2015 y croit: "Je ne vois pas pourquoi ils ne pourraient pas poursuivre leur succès", dit-il. "Ils sont talentueux, confiants et autonomes."

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Après l'Australie dimanche (groupe B), les "D-Tigers" affronteront l'Allemagne (le 28), l'Italie (le 31). Un groupe qui laisse l'hypothèse d'une qualification très crédible.

S'ils écrivent l'histoire, il est toutefois acquis que les Nigérians ne le feront pas comme à Londres en 2012. Ils avaient été défaits 156-73 par les États-Unis menés par Kobe Bryant: jamais une équipe n'avait pris autant de points aux JO...
Le 23/07/2021 Par Le360 Afrique avec agences